Aprende a leer un diagrama de flujo: ¡Guía completa!

9 febrero 2020

Ya sea en el trabajo, en el colegio o en la universidad: en algún momento todos tenemos que enfrentarnos con un diagrama de flujo. Después de este tutorial vas a ver lo sencillo que resultar leer uno de estos gráficos.

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    ¿Qué es un diagrama de flujo?

    Un diagrama de flujo es una forma sencilla de ilustrar gráficamente procesos de cualquier tipo. La mayoría de las veces es una mejor manera de modelar las aplicaciones, los sistemas o los procesos de negocios, de modo que los cambios se puedan hacer con mayor facilidad y eficacia.

    ¿Por qué se utilizan los diagramas de flujo?

    Los diagramas de flujo pueden utilizarse para ilustrar muy claramente ciertos procesos de la vida cotidiana, de un trabajo o de un software. Así, los hechos complicados se presentan de una manera que es fácil de entender y transparente para todos. Las responsabilidades, las tareas de las personas implicadas o los sistemas están claramente definidos. Se pueden desarrollar y presentar procesos independientemente de los departamentos de una empresa, por ejemplo, para los procesos internos de una empresa cuando se contrata a un nuevo empleado.

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    ¿Cómo se estructura un diagrama de flujo?

    El fin principal de un diagrama de flujo es que resulte fácil de entender para todos. Es por ello por lo que existen símbolos estándar para describir los procesos. Los símbolos están siempre dispuestos cronológicamente de arriba a abajo y están conectados entre sí en secuencia por medio de flechas (conectores).

    Símbolos para leer un diagrama de flujo correctamente

    A continuación vamos a ver cuáles son los símbolos más comunes que podemos encontrar en un diagrama de flujo y qué función tienen en el propio diagrama, de manera que podemos identificarlos e interpretarlos de manera adecuada:

    SÍMBOLONOMBREDESCRIPCIÓN
    Símbolo de procesoProcesoEsta forma, también llamada "símbolo de acción" representa un proceso, una acción o una función. Es el símbolo más utilizado en la creación de diagramas de flujo.
    símbolo de inicio y finInicio y finEste símbolo representa los puntos de inicio y final y los posibles resultados de una trayectoria. A menudo contiene las palabras "inicio" o "fin" dentro de su forma.
    símbolo de documentoDocumentoRepresenta específicamente la recepción o salida de un documento. Ejemplos de entrada son la recepción de un informe, un correo electrónico o un pedido. Ejemplos de salidas que utilizan un icono de documento son las presentaciones generadas, las memorias o las cartas.
    Símbolo de decisiónPreguntaIndica una pregunta que debe responderse (normalmente sí/no o verdadero/falso). El recorrido del diagrama de flujo puede tomar un curso diferente en función de la respuesta o de las consecuencias posteriores
    símbolo de conectorConectorEste símbolo se suele utilizar para diagramas más complejos y conecta elementos separados.
    símbolo de fuera de páginaConector de fuera de páginaSe utiliza a menudo en diagramas complejos y conecta elementos separados a lo largo de varias páginas, colocando normalmente el número de página al lado o dentro de la forma para fines de referencia.
    Símbolo de entrada-salidaEntrada/SalidaTambién se conoce como "símbolo de datos" y representa los datos disponibles para la entrada o la salida, así como los recursos utilizados o generados. El símbolo de la cinta perforada también representa la entrada/salida, pero es obsoleto y generalmente ya no se utiliza para los diagramas de flujo.
    símbolo de comentarioComentarioEste símbolo se da junto con el contexto y añade las explicaciones o comentarios necesarios a una sección concreta. Puede conectarse a la sección correspondiente del diagrama de flujo mediante una línea discontinua.

    Ejemplo para interpretar un diagrama de flujo

    A veces la forma más sencilla de asimilar conceptos nuevos es mediante ejemplos. Veamos pues como se lee el diagrama de flujo que utilizamos para cocer arroz blanco:

    En este ejemplo, empezaremos por la parte de arriba a la izquierda. Nos indica que el punto de partida es el estado en el que nos encontramos. Los óvalos o rectángulos representan estados o acciones, mientras que los rombos representan puntos de inflexión o preguntas.

    Así, tras cocer el arroz 15 minutos, nos debemos preguntar: ¿Queda agua?. En este caso, nos encontramos con una pregunta SÍ/NO, por lo que de ella brotan en este caso dos preguntas de nuevo. Una vez resulta esta segunda pregunta, el diagrama nos señala la acción que debemos realizar. Así, obtenemos la información de que si el queda agua pero el arroz está duro, debemos cocinarlo 2 minutos más con la olla cerrada, mientras que si no queda agua pero el arroz sí está cocido, hemos terminado de cocer el arroz. Como podemos ver, la última casilla es la de el arroz cocinado, es decir, el estado en el que nos encontraremos al final del proceso, que en este caso además el el único estado posible para que finalice la acción.

    Cómo dibujar el diagrama perfecto

    Enumeremos aquí los principales consejos y consideraciones a la hora de hacer tu propio diagrama de flujo:

    • Siempre debe haber un evento al principio y al final
    • No utilices demasiados símbolos o formas. Los diagramas de flujo que utilizan pocos símbolos estándar son más fáciles de entender.
    • Designa todos los símbolos con títulos claros.
    • El diagrama de flujo debe, si es posible, fluir siempre de arriba a abajo, o al menos en una dirección.
    • Las flechas no deben cruzarse en el diagrama.
    • Todas las preguntas deben tener al menos dos resultados.

    ¿Cuáles son las mejores herramientas para los diagramas de flujo?

    Aunque Powerpoint o Word son suficientes para las lecciones de informática del colegio, se necesitan herramientas más potentes como Microsoft Visio (de pago) para crear diagramas de flujo durante el curso de los estudios. Si no quieres gastar dinero, puedes usar herramientas de diagramas de flujo libre como yEd Graph o Draw IO.

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