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Aspartamo: ¬ŅEs realmente seguro su uso como edulcorante?

11 enero 2021

El aspartamo en es un edulcorante para nada libre de controversia, al que se le achacan gran variedad de efectos secundarios. P√©rdida de memoria, depresi√≥n, ceguera o p√©rdida de audici√≥n son solo algunos de efectos que supuestamente estar√≠a produciendo el consumo de este sustitutivo del az√ļcar pero, ¬ŅQu√© hay de cierto en todo esto? ¬ŅRealmente constituye el aspartamo un riesgo para nuestra salud?

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    El aspartamo y los problemas de salud

    En lo que respecta al contenido de calor√≠as, el aspartamo y el az√ļcar resultan similares: ambos contienen cuatro kilocalor√≠as por gramo. Sin embargo, como el aspartamo es unas 200 veces m√°s dulce que el az√ļcar blanco com√ļn, solo se necesita una fracci√≥n de la cantidad de az√ļcar de este edulcorante para obtener un resultado similar en nuestro paladar. El aspartamo tambi√©n se puede encontrar en el mercado bajo el c√≥digo E951. Su popularidad radica en el hecho de que tiene un sabor muy parecido al del az√ļcar de ca√Īa. Otros edulcorantes, como la sacarina, suelen tener un sabor ligeramente amargo.

    ¬ŅEn qu√© alimentos podemos encontrar el aspartamo?

    El aspartamo fue descubierto en Chicago en 1965 por un qu√≠mico de la Compa√Ī√≠a Searle, una subsidiaria del gigante qu√≠mico Monsanto. Este edulcorante se encuentra ahora en m√°s de 9000 productos en m√°s de 90 pa√≠ses de todo el mundo y est√° considerado un edulcorante seguro. Sin embargo, existen evidencias cient√≠ficas que aseguran que no es tan seguro como parece.

    Debido a que el aspartamo no se encuentra en la naturaleza, sino que se produce de forma sint√©tica, solo se encuentra en los alimentos producidos industrialmente. Resulta bastante com√ļn en refrescos o alimentos "light", tales como Coca-Cola, Pepsi, postres bajos en calor√≠as, yogures, helados, etc.

    Al tratarse de un edulcorante no termoestable (pierde su capacidad endulzante seg√ļn se calienta), los productos que deben ser horneados o que deban ser calentados por el cliente nunca contienen aspartamo.

    Composición del aspartamo

    Las tres sustancias b√°sicas del aspartamo son los amino√°cidos fenilalanina, el √°cido asp√°rtico y el metanol.

    En el cuerpo humano, el aspartamo se descompone de nuevo en sus tres sustancias básicas: fenilalanina, ácido aspártico y metanol. La fenilalanina puede llegar a resultar mortal para aquellas personas que sufren de fenilcetonuria, una alteración congénita del organismo. Estas personas no pueden descomponer la fenilalanina y se les acumula en sus cerebros. Las consecuencias son debilidad mental y el retraso en el crecimiento del cuerpo. Es por esto que los productos que contienen aspartamo deben ser etiquetados con la correspondiente advertencia de contenido en fenilalanina. Esta enfermedad afecta a uno de cada 20.000 recién nacidos aproximadamente.

    ¬ŅY qu√© significa esto para el resto del mundo?

    Esto no significa que las personas que no sufren de fenilcetonuria puedan tomar aspartamo sin consecuencias. A pesar de que se ha demostrado que se pueden acumular grandes cantidades de fenilalanina en el cerebro sin consecuencias adversas, también se han reportado diferentes síntomas asociados a su ingesta: dolores de cabeza y pérdida de la memoria, enfermedades emocionales como graves cambios de humor, depresión, esquizofrenia o susceptibilidad a las convulsiones.

    El impacto del metanol en nuestro organismo

    Por otro lado, el metanol, que se produce en el cuerpo cuando se descompone el aspartamo, se descompone a√ļn m√°s en el organismo formando formaldeh√≠do y √°cido f√≥rmico. El formaldeh√≠do se encuentra en la cola para madera y se utiliza como conservante en cosm√©ticos; de hecho, puede incluso encontrarse en champ√ļs para beb√©s. Aunque recientemente ha sido oficialmente clasificada como una sustancia mutag√©nica, su uso no ha sido prohibido.

    La cantidad de formaldehído que se ingiere inconscientemente como consumidor permanente de aspartamo es mucho mayor de lo que pueden emitir unos nuevos muebles de madera contrachapada. Los síntomas más comunes de intoxicación por metanol o formaldehído son dolores de cabeza, mareos, visión borrosa, estrechamiento avanzado del campo visual y destrucción de la retina, llegando a provocar incluso ceguera.

    La consecuencias del √°cido asp√°rtico en el cuerpo humano

    El tercer ingrediente del aspartamo (√°cido asp√°rtico), es un amino√°cido que puede romper la barrera hematoencef√°lica (BBB) una vez se encuentra en el organismo. Una vez all√≠, comienza a destruir c√©lulas nerviosas, pudiendo llegar a destruir hasta el 75% de las neuronas en √°reas concretas del cerebro antes de poder llegar a identificar una enfermedad cr√≥nica. Esta barrera, en condiciones normales, protege al cerebro del exceso de glutamato y aspartato, as√≠ como de otras toxinas. En el caso de los ni√Īos, esta barrera ni siquiera est√° totalmente formada, por lo que consitituye un riesgo importante en estos casos.

    Las excitotoxinas pueden llegar a ser muy peligrosas ya no solo en beb√©s y ni√Īos, sino tambi√©n en personas mayores y en mujeres en edad f√©rtil.

    La legalización del aspartamo

    El aspartamo es, a día de hoy, un edulcorante permitido en Europa. A pesar de ello, no está exento de controversia. Para comprender esto, vamos a hablar antes un poco sobre la historia de la legalización de la stevia.

    Legalización de la stevia

    Los edulcorantes elaborados a partir de la planta dulce de stevia, hasta diciembre de 2011, solo se pod√≠an a√Īadir a los piensos para el ganado en la Uni√≥n Europea. Durante d√©cadas, se neg√≥ la aprobaci√≥n de la Stevia como aditivo alimentario para consumo humano. Por otra parte, pa√≠ses como Suiza, los Estados Unidos y el Jap√≥n, disfrutaron durante ese tiempo de la estevia como edulcorante, de modo que los habitantes de esos pa√≠ses han podido disfrutar durante mucho tiempo de los efectos inhibidores de la caries, estabilizadores del az√ļcar en la sangre y, posiblemente, tambi√©n de la reducci√≥n de la presi√≥n arterial que esta planta ofrece, mientras que la Uni√≥n Europea a√ļn prohib√≠a su consumo.

    Pero retomemos de nuevo el caso del aspartamo. La Administraci√≥n Americana de Alimentos y Medicametos (o FDA por sus siglas en ingl√©s), public√≥ una vez una lista de los efectos secundarios del aspartamo. A continuaci√≥n se presenta una peque√Īa selecci√≥n de los m√°s de noventa s√≠ntomas supuestamente bien documentados que pueden atribuirse al consumo de aspartamo:

    • Ansiedad
    • Artritis
    • Asma
    • Picor e irritaciones de la piel
    • Mareos
    • Dolor abdominal
    • Fluctuaciones en el nivel de az√ļcar en la sangre
    • ardor en los ojos y la garganta
    • Dolor al orinar
    • Fatiga cr√≥nica
    • Migra√Īas
    • Impotencia
    • Ca√≠da del cabello
    • Trastornos circulatorios
    • Problemas menstruales
    • Aumento de peso.

    Sin embargo, este mismo organismo fue el que aprob√≥ en 1981 su uso como aditivo alimentario y en 1996 su uso como edulcorante general. Seg√ļn este mismo organismo, el aspartamo solo ser√≠a peligroso para aquellas personas que sufran la ya mencionada enfermedad fenilcetonuria.

    El aspartamo en diabéticos

    En general, se considera que la diabetes como una enfermedad que puede causar problemas oculares, incluso pudiendo llegar a producir ceguera permanente. Sin embargo, el aspartamo también puede llegar a causar este problema con un consumo reiterado.

    Por otro lado, hay muchos diab√©ticos que, al comenzar a consumir muchos productos endulzados con aspartamo, sienten la necesidad de seguir comiendo dulces debido a que este tipo de productos no aumenta sus niveles de az√ļcar en sangre. Esto es un completo error, ya que estas personas estar√≠an por un lado aumentando la probabilidad de sufrir algunos de los efectos secundarios del aspartamo y por otro, ignorando los otros nutrientes que puedan encontrarse en esta clase de productos. Adem√°s, a pesar de que a√ļn no ha podido llegar a ser demostrado cient√≠ficamente, parecen existir claras evidencias de que el consumo de aspartamo provoca tambi√©n un aumento del apetito.

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