Beber agua: ¬ŅPor qu√© es tan importante?

22 abril 2020

Nuestro cuerpo depende del agua para sobrevivir. Cada célula, cada tejido y cada órgano de tu cuerpo necesita agua para funcionar correctamente. Por ejemplo, tu cuerpo utiliza el agua para mantener su temperatura, eliminar los residuos y lubricar tus articulaciones. Beber agua es necesario para mantener una buena salud.

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    Beber agua significa bienestar

    Deberías beber agua todos los días. Todos hemos oído en alguna ocasión que hay que beber de 6 a 8 vasos de agua al día. Sin embargo, aunque esta afirmación puede valer como propósito general, cada persona necesita una cantidad diferente de agua para mantenerse hidratada.

    La mayoría de las personas sanas pueden mantenerse hidratadas bebiendo agua y otros líquidos cuando tienen sed. Para algunas personas, menos de 8 vasos pueden ser suficientes. Otras personas podrían necesitar más de 8 vasos al día.

    ¬ŅC√≥mo puedo saber de una forma r√°pida si estoy bebiendo una cantidad adecuada de agua?

    Para salir de dudas y comprobar de una manera sencilla si sufrimos un déficit de hidratación, podemos comprobar nuestra orina. Si nuestra orina suele ser incolora o de color amarillo claro, significa que estamos bien hidratados. Si por el contrario la orina es de color amarillo oscuro o ámbar, puede indicar una falta de hidratación. Por supuesto esto sólo lo podemos tomar como una guía, nunca debemos basarnos en este tipo de evidencias como sentencia definitiva para conocer nuestro estado y en todo caso ante cualquier sospecha dejaremos que sea el médico el que analice nuestra situación.

    El agua es el mejor hidratante

    El agua es la mejor manera de mantenerse hidratado. Otras bebidas y alimentos pueden ayudarle a mantenerse hidratado. Sin embargo, se pueden a√Īadir algunas calor√≠as extra procedentes de az√ļcares a nuestra dieta.

    Alternativas saludables al agua

    Zumos, leche y café

    Los zumos de frutas y verduras, la leche y los tés de hierbas pueden ser una alternativa saludable y sobre todo un complemento a nuestra ingesta dairia de agua. Incluso las bebidas que contienen cafeína (por ejemplo, café, té y refrescos) puedne encontrarse en nuestra lista, pero con moderación.

    Una cantidad moderada de cafeína (200 a 300 miligramos) no es perjudicial para la mayoría de las personas, siendo el equivalente a 2 a 4 tazas de café. Sin embargo, es mejor limitar las bebidas que contienen cafeína. La cafeína puede hacer que algunas personas orinen más a menudo o se sientan ansiosas o nerviosas.

    El agua también se puede encontrar en frutas y verduras (por ejemplo, sandías, tomates y lechuga) y en caldos de sopa.

    Bebidas deportivas

    Las bebidas deportivas pueden ser √ļtiles si quieres hacer ejercicio durante m√°s de una hora m√°s de lo normal. Contiene carbohidratos y electrolitos que pueden aumentar su energ√≠a y ayudan a tu cuerpo a absorber el agua. Sin embargo, algunas bebidas deportivas son muy altas en calor√≠as debido a la adici√≥n de az√ļcar. Adem√°s, tambi√©n pueden contener altos niveles de sal.

    Recuerda siempre comprobar la tabla nutricional antes de ingerir este tipo de bebidas. Un frasco suele contener más de una porción. Algunas bebidas deportivas también contienen cafeína. Recuerda que una cantidad segura de cafeína consumida cada día es de entre 200 y 300 mg (miligramos).

    Bebidas deportivas vs bebidas energéticas

    Las bebidas energ√©ticas no son lo mismo que las bebidas deportivas. Las bebidas energ√©ticas suelen contener grandes cantidades de cafe√≠na, as√≠ como ingredientes que te sobreestimulan (guaran√°, ginseng o taurina). Estas son cosas que tu cuerpo no necesita. La mayor√≠a de estas bebidas tambi√©n contienen mucha az√ļcar. De acuerdo al consenso m√©dico, los ni√Īos y adolescentes no deben tomar bebidas energ√©ticas.

    Consejos para mantenerse hidratado

    • Ten una botella de agua a mano durante el d√≠a. Intenta utilizar una botella de vidrio que puedas reutilizar.
    • Si no te gusta o te aburre el sabor del agua, intenta a√Īadir una rodaja de lima o lim√≥n a tu bebida para hacerla m√°s sabrosa.
    • Bebe agua antes, durante y despu√©s del ejercicio.
    • Si tienes hambre, bebe agua. La sed se confunde a menudo con el hambre. El verdadero hambre no se satisfar√° con el agua potable. El agua potable tambi√©n puede contribuir a un plan de p√©rdida de peso saludable. Algunas investigaciones sugieren que beber agua puede ayudar a sentirse satisfecho.
    • Si tienes dificultad para recordar que debes beber agua, bebe siguiendo un horario. Por ejemplo, beber agua al despertar, al desayunar, durante el almuerzo, cenando y al acostarte. O beber un peque√Īo vaso de agua al principio de cada asgnatura en el colegio.
    • Bebe agua cuando vayas a un restaurante. Te mantendr√° hidratado, y es gratis.

    Los síntomas de la deshidratación

    Aunque son muchos, a continuación enumeramos una serie de principales síntomas de la deshidratación:

    • P√©rdida parcial o total de orina
    • Orina m√°s oscura de lo normal
    • Boca seca
    • Somnolencia o cansancio
    • Sed extrema
    • Dolores de cabeza
    • Problemas de identidad
    • Mareos
    • Falta de l√°grimas al llorar

    No esperes a experimentar alguno de estos síntomas. Bebe agua con asiduidad pero también con moderación.

    ¬ŅQui√©n sufre m√°s riesgo a la deshidrataci√≥n?

    El riesgo de deshidratación varía de unas personas a otras. Algunas personas tienen un mayor riesgo de deshidratación, entre las cuáles destacan las personas que:

    • Hacen ejercicio demasiado intensivo, bajo altas temperaturas o durante demasiado tiempo.
    • Tienen ciertas enfermedades: C√°lculos renales, cistitis.
    • Tienen malestar: fiebre, v√≥mitos, diarrea.
    • Est√°n embarazadas.
    • Tratan de perder peso sin beber suficientes l√≠quidos al d√≠a.
    • son mayores de 65 a√Īos. En ocasiones, a medida que el cerebro envejece, va perdiendo la capacidad detectar una deshidrataci√≥n.

    El agua representa m√°s de la mitad de tu peso corporal. Pierdes agua todos los d√≠as cuando vas al ba√Īo, sudas e incluso cuando respiras. Pierdes agua a√ļn m√°s r√°pido cuando el clima es muy caluroso, cuando haces actividad f√≠sica o cuando tienes fiebre. Los v√≥mitos y la diarrea tambi√©n pueden provocar una r√°pida p√©rdida de agua. Si no eres capaz de beber m√°s agua de la que pierdes, te deshidratar√°s.

    Los beneficios de la cantidad adecuada de agua

    Como sabemos, nuestro cuerpo consiste en un 60% de agua y es el combustible para todo lo relacionado con ella. Aquí hay algunas ventajas más para una suficiente hidratación:

    El agua ayuda a prevenir la sequedad de boca.

    El agua mantiene la garganta y los labios h√ļmedos y evita que la boca se sienta seca. La sequedad de boca puede causar mal aliento, un sabor desagradable e incluso promover las caries.

    El agua promueve la salud cardiovascular

    La deshidratación reduce el volumen de la sangre, por lo que el corazón tiene que trabajar más duro para bombear la reducida cantidad de sangre y llevar suficiente oxígeno a las células, haciendo que las actividades diarias como subir escaleras o rampas, incluso hacer deporte, sean más difíciles.

    El agua mantiene tu cuerpo fresco.

    El cuerpo libera calor al dilatar los vasos sanguíneos cerca de la superficie de la piel (por eso la cara se pone roja durante el ejercicio), lo que resulta en un mayor flujo de sangre y más calor en el aire. Sin embargo, si estás deshidratado, se necesita una temperatura ambiente más alta para dilatar los vasos sanguíneos para mantener tu temperatura corporal.

    El agua ayuda a que los m√ļsculos y las articulaciones funcionen mejor.

    Si est√°s bien hidratado, el agua dentro y fuera de las c√©lulas de los m√ļsculos en contracci√≥n proporciona suficientes nutrientes y elimina los residuos de manera eficiente para que trabajes mejor. El agua tambi√©n es importante para la lubricaci√≥n de las articulaciones. Contrariamente a la creencia popular, los calambres musculares no parecen estar asociados con la deshidrataci√≥n, sino m√°s bien con la fatiga muscular.

    El agua mantiene la piel flexible

    Cuando una persona está severamente deshidratada, la piel es menos elástica. Aquí no hablamos de piel seca, que suele ser causada por el jabón, el agua caliente y la exposición al aire seco. Por otro lado, hay que dejar claro que beber mucha agua no evitará las arrugas.

    El agua ayuda a limpiar tu cuerpo, por dentro y por fuera

    Los ri√Īones necesitan agua para filtrar los desechos de la sangre y excretarlos en la orina. Mantenerse hidratado tambi√©n puede ayudar a prevenir infecciones del tracto urinario y c√°lculos renales.

    Consecuencias de la sobrehidratación

    Hasta ahora hemos venido analizando las consecuencias de una hidratación pobre. Sin embargo, situarse en el extremo contrario, es decir, beber agua en exceso o estar sobrehidratados, no es en absoluto saludable y puede tener graves consecuencias.

    En primer lugar hay que tener en cuenta que no somos camellos. El cuerpo de los camellos cuenta con depósitos de agua para aguantar las condiciones extremas en las que viven. Este agua no pasa a ser consumida por su cuerpo hasta que no la necesitan. Nosotros no funcionamos así. El agua que bebemos, pasa a nuestro sistema y, aunque se puede acumular en ciertos sitios, podemos considerar que es aprovechada casi en su totalidad una vez digerida. Los riesgos de este funcionamiento son claros: Si bebemos más agua de la que necesitamos, estaremos "ahogando" a nuestro cuerpo, a pesar de sus mecanismos de expulsión de exceso de agua como puede ser la orina.

    Si estamos demasiado hidratados, estaremos sobrecargando nuestros ri√Īones hasta el punto en el que pueden llegar a dejar de funcionar, causando la acumulaci√≥n de toxinas en nuestro organismo.

    A continuación vamos a enumerar los principales síntomas de una sobrehidratación:

    • Indisposici√≥n general
    • Dolores de cabeza
    • N√°useas
    • V√≥mitos.

    También es ante una alta ingesta de líquidos, orinemos menos. Esto es una medida de protección de nuestro cuerpo, ya que al retener la orina, trata de mantener nuestro contenido de sal en el organismo.

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