Listeriosis en alimentos, c贸mo protegerse y las enfermedades que puede causar

Recientemente hemos podido observar en varios medios de comunicaci贸n c贸mo han aparecido ciertos casos de listeria en alimentos, especialmente en productos c谩rnicos. 驴Es la listeriosis una enfermedad peligrosa? 驴C贸mo nos podemos proteger contra ella? 驴Qu茅 alimentos pueden provocar listeriosis?

De vez en cuando, surgen en ciertos supermercados campa帽as de retirada de productos que contienen listeria, es decir, pat贸genos peligrosos que pueden llegar a causar infecciones mortales a mujeres embarazadas, personas con defensas bajas y los ancianos. Sus s铆ntomas son parecidos a los de la gripe. Vamos a analizar la listeriosis punto por punto.

驴Qu茅 es la listeria?

La listeria es una bacteria que pertenece a la especie listeria monocytogenes, tiene forma de vara y actualmente es el pat贸geno m谩s importante para los seres humanos y los animales. Es muy resistente y sobrevive relativamente bien tanto a condiciones secas como a bajas temperaturas.
La capacidad de la listeria para sobrevivir y multiplicarse en los alimentos, provocando listeriosis depende del tratamiento o del proceso de producci贸n de los mismos. Cocer, fre铆r, esterilizar o pasteurizar mata las bacterias de forma segura. En los alimentos que contienen poca agua, mucha sal, conservantes o que son 谩cidos, la aparici贸n de la bacteria s贸lo pueden retrasarse o evitar su reproducci贸n. Es importante tener en cuneta que la listeria tambi茅n puede multiplicarse a bajas temperaturas, por ejemplo, en nuestra propia nevera. Generalmente se multiplica a temperaturas de entre 0,4 y 45掳C. Adem谩s, tambi茅n sobrevive a la congelaci贸n en productos que se encuentren contaminados.

驴D贸nde se encuentra la listeria?

La listeria se encuentra casi en todas partes en el medio ambiente. Algunos estudios apuntan a que incluso un 10% de las personas son portadoras de esta bacteria en el intestino, es decir, excretan los pat贸genos en las heces. Lo mismo se aplica a muchas especies de mam铆feros (tanto salvajes como dom茅sticos), aves o animales de sangre fr铆a. Por lo tanto, los productos animales y vegetales pueden contaminarse tanto a trav茅s de las heces como del medio ambiente.

驴Qu茅 alimentos pueden propagar la listeriosis?

La contaminaci贸n de los alimentos con listeria puede producirse en diversas etapas de la extracci贸n y el procesamiento. Los alimentos de origen animal como la carne y la leche crudas pueden contaminarse con listeriosis, por ejemplo, durante el sacrificio, el corte o el orde帽o, y por lo tanto tambi茅n los productos elaborados con carne y leche crudas. La listeria se mata durante el calentamiento, por ejemplo, durante la pasteurizaci贸n de la leche.

Por otro lado, puede haber una contaminaci贸n debido a la falta de higiene durante la producci贸n, tanto en la manipulaci贸n de las materias primas, los productos intermedios o los producos finales. Esto sucede normalmente por falta de una higiene personal inadecuada, especialmente de las manos, y piezas de maquinaria y equipos sucios.

la listeria en las embarazadas

Productos en los que es m谩s f谩cil que exista una contaminaci贸n

Te dejamos a continuaci贸n un listado con los productos que, por su proceso de producci贸n y la naturaleza de sus ingredientes, sos m谩s susceptibles de transmitir listeria.

  • Chorizos, salchichas, salchichones, jam贸n cocido y embutidos en general.
  • Leche cruda (no pasteurizada) y los productos elaborados con ella (por ejemplo, el queso producido directamente a partir de leche cruda),
  • Carne cruda (tartar o otros platos que empleen carne cruda como ingrediente)
  • Quesos blandos (principalmente quesos estilo Roquefort)
  • Leche agria,
  • Queso de oveja y de cabra,
  • Pescado ahumado crudo (salm贸n).
  • Ensaladas empaquetadas
  • Verduras congeladas
  • Pescado crudo (sushi, ceviche…)

驴Qu茅 pasa si contraigo listeriosis?

Un an谩lis de sangre y orina es suficiente para detectar la enfermedad. En los adultos sanos, la listeriosis, no suele ser una enfermedad grave y una vez contra铆da sigue un curso inofensivo con s铆ntomas parecidos a los de la gripe, como fiebre y dolor muscular o v贸mitos y diarrea. El per铆odo de incubaci贸n oscila entre ocho d铆as y ocho semanas. Las formas graves de listeriosis, a veces mortales, se dan sobre todo en ciertos grupos de riesgo, como por ejemplo en personas mayores, con sistema inmunol贸gico d茅bil o en beb茅s.

Listeriosis en mujeres embarazadas

Relacionado con el caso de los beb茅s, aparece un cuarto grupo de riesgo, quiz谩s el m谩s importante de todos: las mujeres embarazadas. Si una mujer embarazada contrae la listeriosis, puede perder al beb茅, provocar un nacimiento prematuro. Adem谩s es posible que en caso de que el beb茅 nazca sano, lo haga enfermo de listeriosis, meningitis o sepsis (intoxicaci贸n de la sangre). En estos casos la enfermedad es mortal en alrededor del 30% de los casos.

A modo de resumen, los puntos clave ser铆an los siguientes:

  • S铆ntomas similares a los de la gripe
  • V贸mitos
  • Dolores musculares
  • Diarrea
  • Riesgo de nacimientos prematuros y abortos
embarazadas y listeriosis

驴C贸mo puedo protegerme contra la listeriosis?

Dado que la contaminaci贸n de los alimentos con listeria puede surgir a lo largo de todo el proceso productivo, es de esperar que estos g茅rmenes tambi茅n est茅n presentes en una variedad de alimentos que se encuentran disponibles en el supermercado. Para protegernos, existen una serie de medidas que puedes tomar:

  • Cocina bien los platos de carne y pescado. Al menos 2 minutos a unos 70掳C.
  • Hierve la leche cruda,
  • No comas carne picada cruda.
  • Las mujeres embarazadas deben evitar comer carne y productos l谩cteos crudos y, en general, quitar la corteza del queso.
  • En el caso de los alimentos perecederos, presta atenci贸n a la fecha de caducidad y consume prefriblemente productos envasados al vac铆o antes de la fecha de caducidad. Los alimentos caducados propaggan la listeriosis con mayor facilidad.
  • Mant茅n ciertas reglas de higiene en la cocina.
  • Recuerda que la listeria tambi茅n se reproduce en la nevera. Cubre los alimentos reci茅n cocinados antes de meterlos a la nevera.

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