Mantequilla o margarina: ¿Cuál es mejor?

No sólo en la nevera, sino también en nuestras mesas de desayuno compiten por el lugar en nuestro pan. Mantequilla y margarina, eternos competidores. Mientras que los aficionados a la mantequilla permanecen fieles principalmente por el aroma y la preparación natural, los amantes de la margarina la defienden por sus grasas saludables y el precio a menudo más barato.

Muchos juran por el producto lácteo, otros por la alternativa vegetal producida industrialmente. ¿Pero qué es lo más adecuado para hornear, freír y engrasar? ¿Y qué tan saludables son las dos grasas?

Para freír

La mantequilla contiene principalmente ácidos grasos saturados, mientras que la margarina consta principalmente de grasas insaturados. Debido a los ácidos grasos saturados, la mantequilla puede quemarse y oscurecerse incluso a temperaturas medias. La margarina, en cambio, tolera más calor. Incluso mejor que la margarina o la mantequilla son los aceites especiales para freír, ya que estos pueden calentarse a niveles más altos. Al freír, debe mantener sus manos alejadas de las margarinas con la mitad de grasa, que sólo consisten en un 40 por ciento de grasa y la mitad de agua.

La mantequilla es más saludable que la margarina

La margarina y la mantequilla difieren en su composición de ácidos grasos, pero contienen la misma cantidad de grasa y calorías. Hay una amplia gama de margarinas: Margarina entera, margarina media, yogur, verduras y margarina de dieta. El sabor y el contenido de grasa pueden diferir considerablemente. Algunos fabricantes anuncian que sus productos tienen un efecto reductor del colesterol, y se supone que los llamados esteroles vegetales de la margarina aseguran esto. Sin embargo, aún no existen estudios concluyentes al respecto.

Un poco de historia

En la década de 1960 la mantequilla tenía una mala reputación porque fomentaba las enfermedades cardíacas. El colesterol y los ácidos grasos saturados fueron los principales culpables de esto. Sin embargo, un estudio inglés de 2018 muestra que las personas que comían cuatro o más cucharaditas de margarina al día tenían un riesgo dos tercios mayor de sufrir un ataque cardíaco que las que consumían margarina o mantequilla sólo una vez al mes.

Este efecto se atribuye a los ácidos grasos trans que contienen algunos tipos de margarina. Son más peligrosos que los ácidos grasos saturados de la mantequilla, ya que aumentan el colesterol LDL “malo” pero disminuyen el HDL “bueno”. El colesterol HDL puede absorber los depósitos ya almacenados en los vasos sanguíneos y transportarlos al hígado, donde se descomponen.

Consúmela con moderación

Para la gente sana, la mantequilla y la margarina junto con los aceites vegetales de cocina no son un problema. Sin embargo, siempre deben utilizarse con moderación, ya que de lo contrario pueden producirse problemas de sobrepeso y cardiovasculares. Su consumo no debe superar los 70 u 80 gramos por día.

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